Читайте отзывы покупателей и оценивайте качество магазина на Яндекс.Маркете
11
Январь
2014

Размышления об истории китайского чая

Автор статьи: Титаренко Д.Ю.

Среди наших друзей-поклонников хорошего чая есть весьма дотошные любознательные люди, они не просто наслаждаются его вкусом, но стараются постигнуть его тайны. Откуда появился чай, почему существует так много его видов, Пуэр – это чай или что-то другое, почему врачи рекомендуют пить именно зеленый чай, в чем разница между «настоящим» чаем и «ненастоящим»? Вопросов множество!

В этой статье я попытаюсь ответить на некоторые, на мой взгляд, наиважнейшие из них.

…Когда полководцы Севера, потомки знаменитого императора Цин Шихуана, объединителя Поднебесной империи, в своем неудержимом движении на Юг почти две тысячи лет назад достигли новых «варварских» земель, их поразила не только красота величественной горной природы – высоких пиков туманных гор, шумных могучих рек, богатой флоры и фауны. Еще их очень впечатлил горячий вкусный напиток «ца» (или «та») местных народов, настой, сделанный из листьев и почек могучих деревьев, произрастающих на склонах местных гор. По древним легендам «варваров», этот напиток обладал удивительными целебными свойствами, исцелял от многих недугов.

И захотелось завоевателям ханьцам (именно так именуются прародители современного китайского этноса) выращивать у себя, на далеком Севере, это чудесное дерево.

Китайцы народ трудолюбивый, упорный. Много лет ушло на то, чтобы вырастить удивительное дерево в новых, совершенно отличных условиях. Не везде и не у всех получилось. И выросло не так высоко, и вкус совсем другой, и цвет, и запах, и свойства. В процессе приготовления придумывались новые методики сбора, новые способы приготовления, хранения и употребления, новые виды чая. Шли годы, десятилетия, столетия.

И появились на свет зеленый чай, белый, желтый, потом появились улуны светлые, темные, красный чай, черный чай, китайские мастера чая никогда не останавливались.

Чайные плантации Уишани

А прародитель чая приобрел имя, известное теперь многим – Пуэр. Да, именно деревья Пуэр и были теми самыми первоначальными чайными деревьями, от которых произошли все остальные виды чая. А ныне существующая в составе КНР провинция Юннань и была тем самым удивительным местом, откуда начал свое триумфальное шествие чудесный напиток «чай» (茶叶на путунхуа chaye – чайный лист). К слову, различие в звучании «чай» в русском исполнении и европейской версии «tea» (англ.), «tee» (нем.), «tе» (исп.), «tне» (франц.) и т.п. обусловлено исключительно тем, что к нам в Россию он попал от северных китайцев, где слово чай звучит как «Ча е» (чайный лист на северокитайских диалектах), а в Европу он попал непосредственно из южно-китайских территорий, где на местных диалектах это слово произносится в основном как «Та е».

Наиболее успешными регионами для выращивания чая стали территории нынешних китайских провинций Фуцзянь, Гуандун, Аньхой, Чжецзян и некоторые другие, все в основном на Юге и Юго-Востоке Китая. Дело в том, что чайное дерево достаточно привередливо, ему нужны и определенная влажность воздуха, и свежий ветер, и в меру яркое, но теплое солнце, много воды и особые почвы.

Когда я спросил наших китайских партнеров, как же это удивительно – тридцатиметровые пуэрные деревья из Юннани превращаются в небольшие кустарники в Аньхое и т.п., вкус совершенно различен, что за метаморфозы? - они удивительно просто и доходчиво ответили мне вопросом: «А мы с вами сильно похожи? Мы ведь тоже все люди, произошли из одного источника, имеем одинаковое внутреннее строение, но как же отличаемся мы внешне! Рост, цвет кожи, глаз, структура волос, конституция тела, строение зубов, даже мировосприятие совсем другое! Так же и чай, хоть и имеет общие корни, но под действием различных природных факторов приобрел весьма различные формы и свойства».

Вот так все просто, понятно и интересно!

…Шли столетия, мастера чая достигали совершенства в приготовлении чая, все более проникая в его целебные свойства. В Поднебесной империи чай по праву считался лекарственным средством от множества болезней. Слухи о чудодейственном напитке медленно, но верно распространялись за пределы Срединного государства, и, наконец, достигли Европы и России. Первые чайные листья были восприняты европейцами негативно, с непониманием. Знаменитая фаворитка французского короля Людовика XIV мадам Помпадур, отведав неведомый напиток, сказала: «Что это за гнилое сено вы мне предлагаете? Подайте вина!» Такая реакция европейцев на чай была сплошь и рядом в те времена.

Мадам Помпадур. Фото с сайта wikipedia.org

Странное дело, скажем мы. Неужели мы так разнимся с китайцами, раз то, что они называют чудодейственным лекарством, у нас именуется просто «невкусным сеном»? И долгое время чай еще оставался непонятным чуждым невкусным бесполезным напитком.

Прошло еще больше ста лет, наступил девятнадцатый век, эпоха расцвета Британской империи, эпоха королевы Виктории. Весь мир стал представлять интерес для британской короны, не было на земном шаре таких территорий, до которых не было Великобритании дела – и Южный Полюс, и Дальневосточные территории России, и Африка, и Тихий Океан – ко всему было дело британским интересам. Можно по-разному к этому относиться, считать англичан агрессорами с имперскими амбициями, бессовестными захватчиками, а можно поклониться им низко, ибо благодаря им многие отстающие народы приобщались к последним достижениям культуры и науки, благодаря им мы можем сегодня общаться с малайцем, китайцем и африканцем на всеобщем английском универсальном языке, наследии британской вселенской настырности.

К чему я заговорил об англичанах? Конечно, не случайно! Ибо именно англичане внесли огромный вклад в историю распространения чая по всему миру.

Королева Виктория. Фото с сайта wikipedia.org

…Все началось в начале девятнадцатого века, когда в сферу интересов Великобритании попал загадочный закрытый для остального мира Китай с его колоссальными запасами сырья и полезных ископаемых. Чай был одной из главных целей, ибо по достоверным сведениям лучшей в те времена британской разведки он действительно обладал невероятными полезными свойствами. Англичане - мастера большой политики - методами кнута и пряника, не мытьем, так катаньем, где хитростью, а где и грубой силой, шаг за шагом проникали в Китай и его тайны.

Но китайцы тоже «не лыком шиты», хитрость – есть главная их добродетель, они не спешили делиться своими сокровенными секретами, и не удивительно, что не все получалось гладко у островных зазнаек. То, что удавалось закупать, было не наилучшего качества, а 5 месяцев в пути до Англии превращали и без того не лучший чай в безвкусный мусор – высокая влажность и жара в пути делали свое дело. Тогда неугомонные потомки англов и саксов стали думать о сокращении времени в пути (самолетов и холодильников в начале XIX еще не было!) – и появились на свет великолепные чайные клиперы (самым известным из них была знаменитая Катти Сарк – гордость британского чайного флота). Стремительные, как большие птицы, они мчались по океану со скоростью 15 миль в час, сокращая время в пути. Это были самые быстроходные суда того времени! Но сокращение времени в пути до 3-4 месяцев не решало принципиальной проблемы – чай все равно портился в пути.

Чайные клиппер "Кати Сарк". Фото с сайта clipperwind.blogspot.ru

С большим трудом англичанам удалось вывезти из Китая саженцы чая и высадить их на севере Индии, а также на острове Цейлон (это были в то время территориальные владения Британии). Многие десятилетия ушли на то, чтобы вырастить там чай. Конечно, это был другой чай, ведь Индия это не Китай! К тому же, Индия хоть и ближе к Англии, но все же очень далека  - вкус чая, не говоря уже о его свойствах, в пути все равно неизбежно терялся. Как сохранить его свойства, донести до потребителя его удивительный вкус и аромат, а оптимально – и его целебные свойства – вот вопрос, который ставился во главу угла!

Так появился на свет и вошел в нашу жизнь так называемый «черный чай» - чай, подвергшийся термической обработке, после которой он как - бы консервируется, не так подвержен внешним факторам, приобретает своеобразный вкус и аромат. К сожалению, после обработки он теряет большую часть своих целебных магических свойств, но – что делать! За то он не пропадает, сохраняет свои внешние свойства! Именно этот чай, с «легкой» (и алчной) английской руки и стал неотъемлемой частью нашей кухни!

Именно англичане придумали добавлять в чай молоко, чтобы добавить ему немного полезных свойств (утраченных в ходе ферментации), именно они придумали добавлять в чай всяческие вкусовые добавки, фрукты, ягоды, орехи и многое другое, с одной простой целью – хоть как-то компенсировать новым сильным вкусом утраченный изначальный тонкий вкус и аромат настоящего чая, чтобы создать ему презентабельность. Наши магазины забиты чаем множества английских брендов, одним из главных среди которых – наследие чайного магната сэра Томаса Джонстона Липтона – знаменитый чай «Липтон».

Сэр Томас Джонстон Липтон. Фото с сайта wikipedia.org

Торговля новым чаем шла все успешнее по всему миру, чайные компании процветали, и постепенно как-то отошло на задний план главное – лекарственная составляющая чая. Она ушла в историю, стала легендой, так и осталась тайной наших далеких желтолицых братьев.

Сегодня мы пьем чай по привычке, так принято – утром заварить пакетик крепкого черного чая «Принцесса Нури» или «Граф Орлов» или особенно популярные «Ёрл Грей» или «Английский завтрак» (чувствуете, откуда ноги растут?), закусить его быстренько бутербродом с яичницей и – вперед на работу!

А когда нам говорят китайские врачи о неких целебных свойствах, мы пожимаем плечами: чай он и есть чай, засыпь сахарку по вкусу и пей! Какие там еще свойства? Неудивительно, что стоимость этого чая невысока – в нем нет ни толики пользы, а его вкус, как правило, зависит от вкуса фруктовых (синтетических!) добавок. Что касается зеленого чая, о котором твердят врачи, то о нем мы знали лишь понаслышке, особо «продвинутые» чаевники пробовали в советские времена зеленый чай из среднеазиатских республик. Он представлял из себя  дробленый лист со своеобразным вкусом и ароматом, был действительно зеленоватого цвета и пользовался популярностью у наших немногочисленных гурманов. Но и этот чай был весьма далек от идеала.

Так где же он, в конце концов, тот самый заветный - легендарный настоящий - лечебный китайский чай?! – возопим мы в нетерпении.

До недавнего времени мало что изменилось. Мои поставщики чая часто сетуют, что иностранцы-предприниматели, особенно из России, не думают о качестве – для них важна прежде всего выгода, финансовый результат, норма прибыли, чем дешевле – тем лучше. Полки сетевых магазинов забиты чаем множества сортов, но, судя по тому, как он содержится, и сколько времени лежит по соседству, например, с кофе, - там от чая остались только красивые названия. И цены на него соответственные!

У одного из наших поставщиков в лавке стоит огромный стеллаж на всю стену, весь заложенный упаковками чая по 5 кг.

- «Что это за чай?» - спрашиваю я.

- «Это Те Гуань Инь».

- «Сколько же он стоит?» – удивляюсь я, - «он же здесь быстро пропадает?»

- «Он и не продается, ему уже больше двух лет, это уже муляж».

Как думаете, смог бы я, при желании, уговорить его продать мне этот чай, скажем, по 100 юаней (550 рублей) за мешок 5кг? Думаю, у меня бы получилось, ибо для китайца это уже совсем не чай, а мусор, набивка для упаковки, которая ничего не стоит (а 100 юаней – это деньги). И получилась бы у меня закупочная цена 10 копеек за грамм, неплохо, правда? Можно продавать потом оптом (плюс затраты на доставку-таможню процентов 30) по 50 копеек, а дальше розница с 200% наценкой – и вот она, ребята, ваша цена на полках гипермаркетов - рубль пятьдесят!

Надежда появилась относительно недавно, пару десятилетий, когда мы получили возможность самостоятельно посещать родину чая и выбирать наилучшее, что только сможем найти сами.

Те Гуань Инь на нашем сайте стоит 5 рублей за грамм, это как минимум в три раза дороже чем у сетевых чайных магазинов при неизмеримо меньшей наценке. Цена относительно высока, но что кроется за ней? Этот чай – еще живой, настоящий, вкусный, ароматный и по-настоящему полезный для здоровья продукт – возраст нашего чая насчитывает дни, недели, максимум месяц-другой от момента сбора; время жизни настоящего чая невелико! Мы ценим его живые качества и бережно храним его в морозильнике, продлевая его свойства до 6-12 месяцев (потом они все-равно теряются). Именно о таком чае повествуют древние китайские легенды, именно такой чай мы предлагаем и Вам, дорогие читатели, чтобы небольшая, но преданная армия поклонников настоящего чая росла и крепла.

И пусть большинство старинных целебных рецептов давно утрачено, мы верим, что этот живой, натуральный, неиспорченный синтетическими добавками напиток придаст нам сил, наполнит здоровой энергией наш организм и поможет нам преодолеть все невзгоды!

Пейте чай для удовольствия и здоровья.

2014 Блог о Китае Китайский чай

Комментарии (0)

Добавить комментарии

Вы комментируете как Гость.

Новости Лавки

Образ мысли

«Доведи красоту души до совершенства, и тогда богатство и удача сами потекут к тебе, а тебе останется только вкушать их плоды».

 

Лао Цзы